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Do you trust God, how do you see Him in your life? / ¿Confías en Dios? ¿Cómo lo ves en tu vida? 

  • Deacon Matthew Brend


Homily on the readings for the fourth Sunday in Ordinary Time, cycle B, lectionary: 71 


Deuteronomy 18:15-20, Psalms 95:1-2, 6-7, 7-9, 1 Corinthians 7:32-35, and Mark 1:21-28. 


How do we view God in our lives? A typical view of God in our world today is to see God as nice, comfortable, and friendly. As an old gray bearded man, sitting on his throne, listening to us like Santa Clause and bringing us the nice things that we want in our lives. In the book of proverbs (9:10), it says that the beginning of wisdom is fear of the Lord, and knowledge of the Holy One is understanding. 


Our God is a God of love, but he also is a God of authority. He created the universe, he created everything, he created you and he created me. Not so that we would do his bidding, like mindless servants, but that we would want his love in our lives and to offer it to everyone we meet.  This doesn’t mean that everything we do in life must be nice, polite, tolerant, and indifferent to the things going on in the world, because we believe in a Heavenly Father that created us to be holy and set apart. The Father gave us his Son, Jesus Christ, and Jesus established the Church. Do we truly believe in the authority of the Church, given to her by Christ? 


As a practical example we, as Catholics, believe that the bread and wine that are brought forward are truly changed from bread and wine into the body and blood of Jesus Christ.  Why? “This is my Body”, is what Jesus said (Mt 26:26). We believe that the Eucharist is truly our God, the God of the universe, sitting in our humble little tabernacle here in Castle Rock, Colorado. Physical substance changed from bread and wine into the Body and Blood, Soul, and Divinity of Christ. As Catholics, we are the most fortunate people in the world, we are given the opportunity to not only be in the presence of God but to let his presence become a part of us, to change us, if we allow it.  If God can change the substance of bread and wine, imagine what he can do in your life.  To change your difficult circumstances; to soften your heart and the hearts of those you love.  Both of these require faith in a higher power, and that’s what all of the readings are about today, this higher power, the authority of God given to the Word of God who became flesh, that we may have life and that our life may be complete (Jn 10:10). 


When we come into the real presence of God, we have two options on how to react. First, we can offer thanks to God.  This is how we start many of our prayers; in the Eucharistic prayer the priest prays, Lift up your Hearts, and Let us give thanks to the Lord our God, and we respond, that we lift up our hearts to the Lord and that giving him thanks is right, and that giving him thanks is just.  We are thankful to our heavenly Father, we are thankful for the gift of his son, the gift of the giver himself, in the most total, concrete and intimate way possible; his divinity and his humanity, body and soul, body and blood united in us. This is the definition of holy fear; the awareness of God’s greatness and holiness, against the dark contrast of our sin. 


And sin is the other possible reaction. It was mentioned in the responsorial psalm, a hardening of our hearts (Ps 95:8), testing God (Ps 95:9), as if we are the teacher and God is the student and we believe we’re right and he’s wrong, that he needs our counsel and correcting. We do this when we refuse to believe in him or refuse to trust in him, or in his teaching, which is the teaching of the Church. From the pope to our bishop, to our pastor. 


Pay attention today; at the “Lamb of God”, the host is fractured, the body and blood of Christ are reunited so that our natural tendency to selfishness may also be broken, and it must be broken just like the Eucharist, that we may give ourselves, in Christ, to others, to our families, and to the world. 


We see throughout scripture today, Moses tells us that the Lord, our God, has told him that He will raise up for us a prophet and He will put his words into his mouth (Dt 18:15-18). The Word of God we know as Jesus Christ, for John tells us that in the beginning was the Word, and the Word was with God and the Word was God (Jn 1:1). Saint Paul tells us that it’s hard to adhere to the Lord without distraction, that we must work to make Jesus the Lord of our lives (1 Cor 7:35). 


We are constantly distracted by matters of this world, demands of work, finances, politics, and many other things. Oftentimes these circumstances can draw our soul away from God and into vices and sins that the enemy desires our soul to be controlled by. We must be reminded of what Jesus says elsewhere in scripture, that we are to be in the world, but not of it (Jn 17:11,14-15). Continually asking the Father to keep us from the evil one. Demons desire to keep souls enslaved to the concerns of the world. We must work, and sometimes it’s hard work to remain focused on our final destination, our true home in the Kingdom of Heaven. God desires to set our soul free from bondage to the cares of the world so that we may live in his freedom as his beloved children.  When our soul knows this freedom, we can handle the day-to-day challenges without being overcome by them, no matter what they are. 


We see in the Gospel that the demons can’t help but leave when Jesus is around.  They clearly know him and recognize him, “Jesus of Nazareth, the Holy one of God” (Mk 1:24). They, like us, have free will, yet they still recognize God’s authority over them; Jesus with one command “Quiet! Come out of him!” causes the demon to leave with a loud cry (Mk 1:25-26). 


If Jesus can cast out demons, surely, he can remove the lesser darkness in our lives.  His power, his wisdom, and his love are infinite.  Even if we’re giving him 99 percent of our trust, it’s not enough, we need to give him 100 percent.  We must turn to God with Holy fear, trusting him in everything, trusting his Church, trusting our pastor, knowing that the gates of the netherworld will not prevail against us.   


Why not? Because Jesus said so. 

¿Confías en Dios? ¿Cómo lo ves en tu vida? 

Homilía sobre las lecturas del cuarto domingo del Tiempo Ordinario, ciclo B, leccionario: 71 

Deuteronomio 18:15-20, Salmos 95:1-2, 6-7, 7-9, 1 Corintios 7:32-35 y Marcos 1:21-28. 

¿Cómo vemos a Dios en nuestras vidas? Una visión típica de Dios en nuestro mundo es ver a Dios como amable, confortador y amigable. Él nos escucha como Santa Claus o Papá Noel y nos trae las cosas bonitas que queremos en nuestras vidas. En el libro de Proverbios (9:10), dice que el principio de la sabiduría es el temor del Señor, y el conocimiento del Santo es entendimiento. 

Nuestro Dios es un Dios de amor, pero también es un Dios de autoridad. Él creó el universo, creó todo, nos creó a ti y a mí. No para que hiciéramos su voluntad, como siervos sin mente, sino para que quisiéramos su amor en nuestras vidas y lo ofreciéramos a todos los que encontramos. Esto no significa que todo lo que hagamos en la vida deba ser amable, de buenos modales, tolerante e indiferente a lo que sucede en el mundo, porque creemos en un Padre Celestial que nos creó para ser santos y apartados. El Padre nos dio a su Hijo, Jesucristo, y Jesús estableció la Iglesia. ¿Realmente creemos en la autoridad de la Iglesia, dada a ella por Cristo? 

Como ejemplo práctico, nosotros, como católicos, creemos que el pan y el vino que se presentan se transforman realmente de pan y vino en el cuerpo y la sangre de Jesucristo. ¿Por qué? "Este es mi Cuerpo", es lo que dijo Jesús (Mt 26:26). Creemos que la Eucaristía es verdaderamente nuestro Dios, el Dios del universo, sentado en nuestro humilde pequeño tabernáculo aquí en Castle Rock, Colorado. Sustancia física transformada de pan y vino en el Cuerpo y la Sangre, Alma y Divinidad de Cristo. Como católicos, somos las personas más afortunadas del mundo, se nos da la oportunidad de no solo estar en presencia de Dios sino de dejar que su presencia se convierta en parte de nosotros, para cambiarnos, si lo permitimos. Si Dios puede cambiar la sustancia del pan y el vino, imagina lo que puede hacer en tu vida. Cambiar tus circunstancias difíciles para ablandar tu corazón y el de aquellos que amas. Ambas requieren fe en un poder superior, y de eso tratan todas las lecturas de hoy, este poder superior, la autoridad de Dios dada a la Palabra de Dios que se hizo carne, para que tengamos vida y que nuestra vida sea completa (Jn 10:10). 

Cuando entramos en la presencia real de Dios, tenemos dos opciones sobre cómo reaccionar. Primero, podemos dar gracias a Dios. Así es como comenzamos muchas de nuestras oraciones, en la oración eucarística el sacerdote ora, Levantemos el corazón, y Demos gracias al Señor nuestro Dios, y respondemos, que levantamos nuestros corazones hacia el Señor y que darle gracias es justo, que darle gracias es necesario. Estamos agradecidos a nuestro Padre celestial, estamos agradecidos por el regalo de su hijo, el regalo del dador mismo, de la manera más total, concreta e íntima posible; su divinidad y su humanidad, cuerpo y alma, cuerpo y sangre unidos en nosotros. Esta es la definición de temor santo; la conciencia de la grandeza y santidad de Dios, en contraste oscuro con nuestro pecado. 

Y el pecado es la otra posible reacción. Fue mencionado en el salmo responsorial, un endurecimiento de nuestros corazones (Salmo 95:8), probando a Dios (Salmo 95:9), como si fuéramos el maestro y Dios el estudiante y creyéramos que tenemos razón y Dios está equivocado, que necesita nuestro consejo y corrección. Hacemos esto cuando nos negamos a creer en él o a confiar en él, o en su enseñanza, que es la enseñanza de la Iglesia. Desde el Papa hasta nuestro Obispo, hasta Nuestro Pastor. 

Presten atención hoy; en el Cordero de Dios, la hostia se fractura, el cuerpo y la sangre de Cristo se reúnen para que nuestra tendencia natural al egoísmo también se rompa, y debe romperse como la Eucaristía, para que podamos entregarnos, en Cristo, a otros, a nuestras familias y al mundo. 

Vemos a lo largo de la Escritura hoy, Moisés nos dice que el Señor, nuestro Dios, le ha dicho que Él Señor levantará para nosotros un profeta y pondrá sus palabras en su boca (Dt 18:15-18). La Palabra de Dios que conocemos como Jesucristo, porque San Juan nos dice que en el principio era la Palabra, y la Palabra estaba con Dios y la Palabra era Dios (Jn 1:1). San Pablo nos dice que es difícil adherirse al Señor sin distracciones, que debemos trabajar para hacer de Jesús el Señor de nuestras vidas (1 Cor 7:35). 

Constantemente estamos distraídos por asuntos de este mundo, demandas de trabajo, finanzas, política y muchas otras cosas. A menudo, estas circunstancias pueden alejar nuestra alma de Dios y llevarla a vicios y pecados por los que el enemigo desea que nuestra alma sea controlada. Debemos recordar lo que Jesús dice en otra parte de la Escritura, que debemos estar en el mundo, pero no ser de él (Jn 17:11,14-15). Continuamente pidiendo al Padre que nos guarde del maligno. El deseo de los demonios es mantener a las almas esclavizadas a las preocupaciones del mundo. Debemos trabajar, y a veces es un trabajo duro, para permanecer enfocados en nuestro destino final, nuestro verdadero hogar en el Reino de los Cielos. Dios desea liberar el alma de la esclavitud a las preocupaciones del mundo para que podamos vivir en su libertad como sus amados hijos. Cuando nuestra alma conoce esta libertad, podemos manejar los desafíos diarios sin ser superados por ellos, sin importar cuáles sean. 

Vemos en el Evangelio que los demonios no pueden evitar irse cuando Jesús está cerca. Ellos claramente lo conocen, Jesús de Nazaret, el Santo de Dios (Mc 1:24). Ellos, como nosotros, tienen libre albedrío, pero aun así reconocen la autoridad de Dios sobre ellos; Jesús con una orden "¡Cállate y sal de él!" hace que el demonio se vaya con un grito fuerte (Mc 1:25-26). 

Si Jesús puede expulsar demonios, seguramente puede eliminar la oscuridad menor en nuestra vida. Su poder, su sabiduría y su amor son infinitos. Incluso si le estamos dando el 99 por ciento de nuestra confianza, no es suficiente, necesitamos darle el 100 por ciento. Debemos volvernos a Dios con temor santo, confiando en él en todo, confiando en su Iglesia, confiando en nuestro pastor, sabiendo que las puertas del inframundo no prevalecerán contra nosotros. 

¿Por qué no? Porque Jesús lo dijo así. 

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